Kun je verpleeghuisbewoners besmetten met corona via post?

Stop met kaartjes sturen. Die oproep deed het UMCG naar aanleiding van kaartenacties die op touw werden gezet voor patiënten in het ziekenhuis. Dat zorgt voor verwarring: kun je nu wel of niet veilig een kaart sturen naar een zorginstelling met een bezoekverbod? We vroegen dit aan het RIVM.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Foto: iStock

‘Hoe goed bedoeld ook, het UMCG vraagt de mensen vriendelijk doch dringend om te stoppen met het sturen van kaarten aan onze kwetsbare patiënten, hoe jammer we dat ook vinden’, zegt het Groningse ziekenhuis op haar Facebookpagina. De reden: het virus zou 24 uur voorleven op papier en waardoor het de ontvanger kan besmetten. ‘Dat zeggen onze experts, de microbiologen’, aldus woordvoerder Joost Wessels tegen RTV Noord.

Geen kaarten sturen?

Dit zorgt voor onrust onder verzorgenden en mantelzorgers: verpleeg- en verzorgingshuizen hebben een bezoekverbod gekregen. Mantelzorgers worden gestimuleerd om kaarten te sturen, om zo contact te houden. Moeten mensen stoppen met het sturen van kaartjes aan ouderen in zorginstellingen? ‘Wat ons betreft zeker niet’, zegt Coen Berends, woordvoerder van het RIVM. ‘De kans dat je iemand met het coronavirus besmet via papier is vrijwel nihil. Het verbieden van kaarten sturen is een heftige maatregel, als je kijkt naar hoe groot de impact zou zijn op de ouderen. Als iemand geïsoleerd is, wil je op zijn minst een kaart sturen. De mogelijke gevolgen zijn hierbij zó klein, dat we geen negatief advies geven voor het versturen van post,’ aldus Berends.

Veel verzorgenden wisselen patronen uit om zelf een mondkapje te naaien. Is dit slim? Het RIVM geeft antwoord >>

De woordvoerder erkent dat het coronavirus op oppervlakken, zoals papier, kan voorleven. ‘Het is van verschillende factoren afhankelijk hoe lang dit voortleeft: tijd, temperatuur en luchtvochtigheid en mogelijk ook het soort oppervlak.’ Zo lijken de signalen erop te wijzen dat hoe ruwer het oppervlak, zoals papier, des te moeilijker het virus via dat oppervlak is door te geven. Berends: ‘Wat je ook niet moet vergeten: als het coronavirus op een kaart belandt, betekent dit niet automatisch dat er daadwerkelijke besmetting plaatsvindt als iemand de kaart oppakt.’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over corona voor verzorgenden met onze speciale corona-liveblog >>

Hoe groot de kans precies is dat je het virus via post verspreidt, weet Berends niet: ‘Daarvoor weten we nog te weinig van dit nieuwe virus. De kans is ook niet nul, we kunnen het niet uitsluiten. Maar het is niet aannemelijk dat het echt gebeurt.’ Is de maatregel van het UMCG dan overdreven? ‘Daar kan ik niks over zeggen,’ vindt Berends, ‘dat is aan het ziekenhuis. Wij vinden het in elk geval niet nodig.’ Wel heeft Berends een paar adviezen voor verzorgenden om de kans op verspreiding via post te verkleinen: ‘Was je handen voordat je de post van de cliënt uit zijn postvak haalt, en erna. Voor familieleden is het ook goed om dit extra moment van handhygiëne in te lassen: was je handen voordat je de kaart schrijft. Als je vermoedt dat je besmet bent met het coronavirus, kun je ook beter geen kaart schrijven. Een andere optie is het versturen van een digitale kaart of een video. Post een dag langer in een postvak laten liggen zodat het eventuele virus sterft, vindt Berends niet noodzakelijk. ‘Tussen het moment van versturen en ontvangen van post zit algauw 24 uur, dat is lang genoeg.’

Blijf op de hoogte van interessante nieuwtjes voor verzorgenden met de gratis online nieuwsbrief van TVV voor verzorgenden. Abonneer hier >>